Cariës ontstaan door het oplossen van harde tandweefsels, als gevolg van inwerking van zuren geproduceerd door bacteriën.  De PH van speeksel in rust is rond de 7. Als de ph onder de 5.5 daalt lost tandmineraal op (er vindt demineralisatie plaats, vooral na het eten van sacharose fructose en glucose.) Het duurt ongeveer 30-60 minuten voordat de PH weer boven de kritieke waarde van 5.5. komt.